Gerard Houllier: Quý ông người Pháp kéo Liverpool vào thời hiện đại

Khi Gerard Houllier trở thành huấn luyện viên duy nhất của Liverpool vào tháng 11/1998, sau một thời gian ngắn làm đồng HLV với Roy Evans, ông đã mang lại không ít điều mà NHM Liverpool có thể tự hào. Liverpool khi đó chỉ là cái bóng của một đội bóng hào hùng những năm 1970-1980. Nước Anh khi đó chứng kiến sự thống trị của Manchester United và Arsenal.

Houllier đã bắt đầu một cuộc cách mạng tại Liverpool, kéo câu lạc bộ vào kỷ nguyên hiện đại và khiến người hâm mộ có niềm tin vào việc thành công sẽ trở lại. Đó là lý do tại sao sự ra đi của ông, ở tuổi 73, đang được rất nhiều người thương tiếc.

Houllier chính là huấn luyện viên người nước ngoài đầu tiên của Liverpool. Ông đã thay đổi mọi thứ ở Liverpool. Sân tập tại cổ kính tại Melwood hầu như không thay đổi kể từ thời Bill Shankly nhưng Houllier đã thực hiện một sự thay đổi toàn diện.

Melwood đã trở thành một trong những cơ sở đào tạo hàng đầu của nước Anh, với một hồ bơi hiện đại và phòng tập thể dục tiện nghi. Là kiến ​​trúc sư trong chiến tích vô địch World Cup 1998 của Pháp, Houllier biết Liverpool cần làm gì để trở lại.

Phòng thay đồ của Liverpool khi đó có rất nhiều nhân vật thích tiệc tùng nhưng Houllier muốn văn hóa đó biến mất. Không có chỗ cho các bữa tiệc nếu họ muốn tiến bộ.

Houllier đã rèn giũa một thế hệ tài năng của Liverpool như Carragher hay Owen và họ đã ngay lập tức tri ân sau khi ông qua đời

Jamie Carragher nhớ rất rõ điều này. Sau một ngày cuối tuần “có vài ly rượu”, Houllier đã nói với Carragher khi đó 21 tuổi rằng anh ta sẽ kết thúc sự nghiệp vào năm 26 tuổi nếu tiếp tục say xỉn như vậy. “Đừng đến hộp đêm ngay bây giờ”, Houllier cầu xin. “Hãy tới đó khi cậu đã giải nghệ”.

Carragher đã nghe lời ông thầy cũng như các cầu thủ trẻ tài năng khác của Liverpool thời điểm đó như Steven Gerrard, Michael Owen và Danny Murphy. “Ông ấy khiến tôi nhìn bóng đá theo cách khác, cả về cách tôi tự chăm sóc và quả lý bản thân”, Murphy nói.

Tất cả họ sẽ trở thành những nhân vật quan trọng trong đội bóng mà Houllier xây dựng. Chính đội bóng này đã giành cú ăn 5 lịch sử năm 2001, bao gồm UEFA Cup, FA Cup, League Cup, Charity Shield và UEFA Super Cup.

Liverpool đã chơi hơn 60 trận trong chiến dịch đó. Họ đánh bại Man United tại Old Trafford lần đầu tiên sau một thập kỷ; hủy diệt Arsenal với tỷ số 4-0 tại Anfield và giành chiến thắng trước Everton tại Goodison Park sau 9 năm.

Liverpool cũng đã loại Roma, Porto và Barcelona ra khỏi UEFA Cup trên đường đến chức vô địch. Ở trận chung kết, họ vượt qua Alaves bằng Bàn thắng vàng với pha phản lưới nhà của Delfi Geli. Trước đó, Owen – người sẽ giành Quả bóng vàng năm 2001 – ghi 2 bàn trong những phút cuối để giúp Liverpool giành FA Cup khỏi tay Arsenal.

Chiếc tích giành cú ăn 5 năm 2001 của Houllier vẫn luôn được tôn vinh như một kỳ tích vĩ đại

Vào cuối mỗi trận đấu, luôn có một hình ảnh giống nhau là Houllier tròn mắt ngạc nhiên, cười rạng rỡ như những người ủng hộ ông. 

Các đối thủ luôn chê bai chiến chiến tích giành cú ăn 5 của Liverpool năm 2001 nhưng tất cả những người của Liverpool khi đó đều vô cùng trân trọng. Gerrard thậm chí luôn coi đó là một trong những thành tích tuyệt vời nhất trong sự nghiệp lẫy lừng của anh.

Houllier đang ở đỉnh cao phong độ khi đó. Nhưng vào tháng 10/2001, chiến lược gia người Pháp đã phải trải qua một ca phẫu thuật tim khẩn cấp và phải nghỉ một thời gian dài để điều trị.

Sau khi bình phục, Houllier với sự giúp đỡ của trợ lý Phil Thompson, đã đưa câu lạc bộ về đích ở vị trí thứ hai trong mùa giải 2001/02. Tuy nhiên sau đó Liverpool không còn đạt được thành tích như kỳ vọng. HLV người Pháp chủ động từ chức, nhường chỗ cho Rafa Benitez.

Nhưng di sản của Houllier vẫn luôn được các CĐV trân trọng. Để hiểu mối quan hệ của ông với những NHM Lữ đoàn đỏ, không cần tìm đâu xa hơn sự hoan nghênh mà ông nhận được khi trở lại sân trong trận đấu phải thắng ở Champions League với Roma vào tháng 2/2002.

Houllier luôn được các CĐV của Liverpool yêu mến và trân trọng

Phil Thompson, trợ lý lâu năm của Houllier cho biết: “Đó có lẽ là đêm cảm xúc nhất mà tôi trải qua trong bóng đá. Tôi sẽ không bao giờ quên khi ông ấy bước lên các bậc thang từ đường hầm và Fabio Capello nhìn với vẻ ngưỡng mộ. Ông ấy nhìn Gerard, nhìn tôi, mỉm cười và có lẽ nghĩ rằng: “Ông thật đáng sợ!”. 

Vào tháng 12/2010, Houllier trở lại làm huấn luyện viên của Aston Villa. Trước trận đấu với Liverpool trên sân Anfield, ông đã đứng trên sân trong 10 phút, cầm lấy mọi thứ và nhìn chằm chằm về phía The Kop.

“Bạn biết đấy, khi tôi trở lại Liverpool, tôi rất ngạc nhiên khi mọi người đối xử tốt với tôi như vậy’, Houllier trả lời trong cuộc phỏng vấn với nhà báo Chris Bascombe của Daily Telegraph vào tháng 10/2019.

Mọi người tốt với ông vì đó là một quý ông đã tạo ra sự ấm áp, tiếp nhận tất cả sự tôn vinh từ các cầu thủ cũ của mình, nhưng cũng bởi vì ông đã chiến đấu và làm việc không ngừng để giúp các CĐV có thể tự hào về đội bóng áo đỏ.

Đó là di sản của Houllier. Ông ấy đã xây dựng một đội hình tạo nên ký ức cho một thế hệ nhất định và cung cấp nền tảng cho Rafa Benitez và Juergen Klopp xây dựng Liverpool sau này. Liverpool phải tìm cách để tôn vinh vĩnh viễn ký ức của người tiên phong này.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *